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否认撤离中国!微软亚研院确认部分AI专家迁至温哥华

今日,微软亚洲研究院官方否认撤离中国的消息,但确认部分AI科学家将迁至温哥华。

此前,曾有传言称微软欲将在中国设立的唯一研究机构——微软亚洲研究院(MSRA)撤离中国,转移到加拿大温哥华。

MSRA于今日向钛媒体回应称,此消息并不属实。

据悉,微软将在加拿大温哥华建立一个新的实验室,确认将包含微软在中国的AI研究专家到新实验室中。


在加拿大温哥华建立新实验室

微软亚洲研究院,是国内科技人才的重要培训基地。

据内部知情人士表示,亚研院已经开始着手为要转移的专家办理签证了。

大概有20至40名员工会受此影响。


消息人士称,微软正在准备建立一个新实验室,由来自世界各地的专家组成。

研究者将此举描述为「温哥华计划」。内部人士称,这是一种阻止顶尖人才被国内的科技集团挖走的防御性策略。


而对于外媒的这篇报道,微软表示否认:「报道中的数字失实,也没有所谓的温哥华计划。」

微软解释说:「我们正在温哥华筹备一个新实验室,这个实验室在组织上和MSRA(微软亚洲研究院)保持一致,旨在更好地与温哥华的工程团队合作。这个实验室会配备来自世界各地MSR实验室的人员,也包括中国的。」

两名MSRA研究人员表示,自己最近收到了中国互联网公司的工作邀请,但已经拒绝了,而且正在申请签证移居加拿大。

其中一位研究人员表示:「尽管微软与中国有着深厚的联系,但把我们最好的研究人员放在这里是有风险的,尤其是那些从事机器学习工作的研究人员。」

「我们的人才有可能被挖走,这些风险我们都在内部会议上讨论过了。」

另一位申请加拿大签证的微软研究人员说,「或许在美国和中国以外的第三国,我们会重拾过去充满活力的技术讨论。」


贡献惊人的微软亚研院

微软亚洲研究院由李开复创立,一直是我国科技人才的重要培训中心。

校友名单星光熠熠,包括阿里巴巴首席技术官王健、商汤科技首席执行官徐冰和人工智能集团旷视科技负责人印奇。

「MSRA对人工智能的贡献是惊人的,」一位曾与亚研院合作过的中国技术顾问说。「它已经在这个领域深耕了很久,许多前员工都加入了国内的科技公司,直接推动了中国整体的人工智能生态系统。」


微软在中国已经有三十多年的历史了。尽管谷歌、谷歌、eBay、Facebook和Uber在内的其他科技集团都因为各种原因被迫退出,微软却始终在国内保持着强大的影响力。

根据微软在9月份发布的微信公告,微软在中国有9000名员工,其中80%以上是软件工程师,或从事研发工作。并且这篇文章表示,微软计划在国内再招聘1,000名员工。

但很多工程师从事的是全球的产品工作,随着中美关系的进一步紧张,这对微软来说越来越成问题。

此前,微软旗下的LinkedIn就关闭了面向中国用户的求职网站InCareer,并且在5月解雇了中国办事处的员工.


MSRA是中美两国在高科技研究上达成合作的极为罕见的例子。

两位研究人员表示,现在随着两国关系恶化,以及各自对于技术追求的执着,让两国研究者彼此合作的可能大大降低。

另外,MSRA也受到了来自华盛顿的压力。

「在过去两年里,AI已经成为一个格外敏感的领域,」一位申请加拿大签证的中国微软研究人员说。

「以前,作为在美国机构工作的中国公民,我们可以从两国获得大量的资源。而现在,沟通的空间正在急剧缩小。」


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