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  • 作家相片Gao Zhe

中国家庭的革命即将到来

到2050年,中国中年男女的父母和姻亲数量将超过子女数量。


2018年2月日,中国武汉汉口火车站。

“中国梦”——共产党对国家繁荣和国际力量的愿景,面临着不断加剧的人口逆风。中国的适龄劳动力正在急剧下降。国家人口正在迅速老龄化,65岁以上的人口正在急剧增长。今年1月,北京宣布2022年中国总人口减少,比西方人口学家2019年预测的要早十年。


然而,一个迅速逼近的人口问题已经在北京的监测下暴雷:中国家庭的危机,中国社会和文明的基础将动摇。


中国家庭即将经历一场激进的、史无前例的转型。扩展的亲属关系网络将在全国范围内萎缩,对许多人来说,近亲的广泛经历将完全消失。这是中国从臭名昭著的独生子女政策时代(1980年至2015年)开始的生育趋势的一个延迟但不可避免的后果。中国家庭的衰落将给中国人民和国家带来新的、陌生的问题。中国和国外的政策制定者几乎没有开始考虑这些分歧。

到目前为止,北京方面忽视了这场迫在眉睫的危机,因为规划者没有为他们无法追踪的事情做好准备。官员们并不认为家庭数据与国家政策或安全有关。因此,统计数据统计的是男性和女性,而不是叔叔、姐妹、表亲和寡妇。

然而,我们有可能追踪中国家庭不断变化的轮廓。我们通过人口统计模型估计了过去的模式和项目趋势——模拟复制了中国现有的人口数量,同时“构建”了与这些数字一致的家谱。我们可以用合理的有效性来估算过去中国大家庭网络在全国范围内的变化,并描述公平信心的未来。

我们的一些发现不仅出乎意料,而且违反直觉。例如,似乎我们现在才经历了中国的“至亲”时代。就数量而言,中国的血亲网络从未像21世纪初那样紧密。


由于战后健康和死亡率的显著改善,如今40多岁的男性和女性的堂兄弟数量平均是1960年的五倍。自1976年毛泽东去世以来,中国的“亲属爆炸”可能是中国显著经济表现的一个重要因素,但迄今为止尚未被注意到。


但中国现在正处于一场严重而不可避免的“亲属崩溃”的边缘,这是由长期的生育率下降所导致的。据我们估计,近亲家庭网络的崩溃意味着中国新生代的亲人可能比中国历史上任何时候都少。


因此,从现在开始的未来30年里,“亲属饥荒”将无情地上演。正如它所强调的那样,中国家庭这个在逆境中保护中国人免遭逆境、在顺境中帮助他们抓住机遇的最重要机构,在这两个关键职能上都会越来越力不从心。


由于命运的严峻转折,中国家庭的衰落将与该国庞大的老年人口带来的新社会需求的海啸相冲突。2020年至2050年,老年人口的数量将增加一倍以上。我们的模拟描绘了家族中的一个致命逆转。到2050年,中国中年男女的父母和姻亲数量将超过子女数量。因此,紧急情况可能会推翻长期以来被视为理所当然的基本家庭安排。中国家庭的重心必然会从抚养年轻人转向照顾老年人。


家庭责任纽带的可靠性和持久性将是一个越来越重要的问题


对许多人来说,甚至可能是生死攸关的问题,其中包括中国内陆地区的体弱和贫穷的长者。由于独生子女政策下的男婴数量过多,且队列规模不断减少,未来几十年,越来越多的男性将步入老年,而没有配偶或子女是老年人的传统赡养来源。根据我们的预测,到2050年,中国60%的60多岁男性将没有后代,是现在的两倍。如果未来几十年中国社会福利条款没有大规模扩张,谁来照顾这些不幸的人?


即使从长远看,经济算法也不理想。比养老依赖的宏观经济影响更糟糕的是,中国家庭危机对所谓的国民经济微观基础的影响——市场运作的小因素。自最早有记录以来,中国的关系网络是一种独特的特殊关系和专业联系形式,通过减少不确定性和交易成本,帮助完成了业务。在中国经济显著增长的时代,血亲的激增可能是一种强大的增长刺激剂。以类似的方式,亲属关系的缺失可能会证明是一种经济抑制因素,远远超出当前“人口统计”预测的范围。


2050年的中国正在萎缩、老龄化、“诽谤”,听起来是一个令人沮丧的地方。悲观的预期可能以多种方式影响大众行为,包括我们可能还无法想象的一些行为。


中国即将到来的家庭革命很容易导致个人风险厌恶情绪的上升。风险规避反过来可能会抑制流动性,包括移民。移民是一种危险的行为,需要了解机会并信任能够帮助获得机会的人。可以说,如果没有能力呆在表哥的沙发上,移民将变得更危险、更困难,几乎可以肯定,更罕见。更少的移民意味着更少的城市化,这意味着更少增长——可能还有更多的悲观情绪和风险厌恶情绪。


中国家庭结构的变化也预示着政治反响。如果家庭的衰落需要中国在下一代建立一个庞大的社会福利国家,正如我们所推测的那样,北京将没有那么多资金通过经济外交和国防政策来影响海外事件。


此外,我们的模拟表明,到2050年,中国男性适龄劳动力总数的至少一半将由独生子女组成。中国安全部队的任何遭遇都会导致重大生命损失,这将预示着许多中国家庭的血统灭绝。

专制政权通常容忍伤亡,但在当今和未来几十年的独生子女中国可能不会容忍。

如果不考虑中国家庭结构即将发生变化的影响,可能会成为共产党代价高昂的盲点,使政府面临战略意外的风险。当国家没有做好准备时,社会、经济和政治风险的后果往往是最大的。


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